schaller trail

A new Trail in Dolpo…

Au Dolpo, la boucle Dunai/Dho, Muna La/Baga La, Phoksumdo/Dunai est l’itinéraire de trek le plus simple à réaliser et  le plus classique.
Il est actuellement possible de le parcourir en Tea House Trek (un peu rustique quand même…).
Son caractère va donc forcément changer et il deviendra beaucoup plus fréquenté.

Ce nouveau sentier est une alternative légèrement plus longue d’une journée mais infiniment plus esthétique et panoramique. En particulier grâce au trois jours passés à proximité du lac et à l’atmosphère des alpages en face des sommets enneigés du Norbu Kang.
L’impression de solitude y est également très présent.
Ce n’est certainement pas un hasard si Eric Valli a choisi cette région du Dolpo pour y tourner des scènes de son film.

Schaller Trail
En vert ce nouveau trek… Exceptionnel !
schaller trail

Et voici deux captures d’écran de Google Earth de ce nouveau sentier…, d’après nos fichiers GPS. Je peux également vous envoyer le fichier si vous le souhaitez.
Mais pas de souci, il n’y a qu’un seul sentier et il est impossible de se tromper ou de se perdre.

schaller trail

Un nouveau sentier…

Voici l’histoire de la naissance d’un nouvel itinéraire de trek.
Va-t-il devenir fréquenté et classique comme le Saribung Glacier Trek ?
Sera-t-il repris par les agences de voyage et de trek tant françaises que népalaises ?
La suite de l’histoire s’écrira au fil des ans sur le terrain, mais aussi par l’écriture et les photos, sur internet et les cartes.

Cet itinéraire n’a pas encore de nom. 

Car le premier nom proposé pose problème… Il faut donc en trouver un autre.

phoksumdo
Au Dolpo, de Phoksumdo à Shey Gompa
L’extrémité Nord du lac de Phoksumdo, où débouche ce nouveau sentier.

A l’automne 2017, nous voici au « camp des bouleaux argentés », la journée au bord du lac de Phoksumdo a été somptueuse.
La présence du lac, d’un profond bleu turquoise, et la musique du film « Himalaya » qui nous accompagnent tout le long du sentier en corniche au-dessus du lac contribuent au plaisir de la marche.
Il faudra bien un jour en faire le tour, pour retrouver ces émotions et s’immerger encore dans ce paysage exceptionnel…
Aux jumelles, en observant la rive Nord du lac, très haut dans la paroi, on devine un sentier. Il conduit à une vallée sauvage à l’Est sur l’autre rivage, à l’autre bout du monde.
Tout naturellement, l’idée d’un nouveau trek prend forme pour rejoindre Dho par l’un des cols d’altitude.
Le terrain ne doit pas être facile et je me suis  préparé à une aventure un peu compliquée, style Indiana Jones. Bien sûr, sans mules, ni équipe de cuisine. L’objectif est d’être le moins chargé possible pour une descente des gorges en autonomie, style Marcheur Ultra Léger. J’ai même imaginé ne pas prendre de tente, juste un tarp !
Décembre 2017.
Le projet est en ligne sur mon site et début 2018 une équipe est constituée…

Le Gyaekochen, une belle montagne du Dolpo.

A l’automne 2018, nous voici dans la vallée de la Tarap, de retour d’une tentative d’ascension du Gyaekochen.
En glanant des informations à Dho sur la manière de rejoindre Sagar, la vallée au bord du lac de Phoksumdo, nous avons la surprise de découvrir que les locaux utilisent un sentier qui n’existe sur aucune carte, pour rejoindre la Sagar Khola, puis Ringmo, à cheval ou avec des animaux de bât. Cette information change tout, car nous allons pouvoir inaugurer ce nouvel itinéraire, le Schaller Trail, avec l’équipe de trek au complet. Nous allons être accompagné par un jeune Dolpo-pa, Sonam Chogyeal Lama, de Tokyu, engagé en tant que guide de trek.
Tout est beaucoup plus simple et c’est très bien ainsi.

« Thanks a lot, Chogyeal, for this great travel together… »
Schaller Trail
Le village de Ringmo, un lieu d’une énergie rare.

Cinq jours plus tard, nous voici à Ringmo.
 Nous avons traversé les hauts plateaux en face des sommets enneigés du Norbu Kang, descendu le canyon de la Sagar Khola et campé au bord des trois branches du lac. Il a fait un temps splendide, nous n’avons rencontré personne…
Et le sentier était réellement praticable avec des mules.

Et maintenant que faire de cette expérience ?
Comment promouvoir ce nouveau sentier.

Informations pratiques

Dans quel sens ?
Il me semble qu’un départ de Dho est préférable.
Depuis Dunai, l’acclimatation sera meilleure par rapport à un départ par Ringmo.
Les montées sont plus progressives dans le sens anti-horaire. Seule la montée depuis Sagar Khola (Sagar Beach Camp) est un peu rude.
L’arrivée sur le lac en fin de parcours est particulièrement spectaculaire.

Pour qui ?
Pas de souci, c’est un trek qui peut devenir rapidement classique, car il est accessible à tous les randonneurs expérimentés et en bonne forme physique.
Le parcours est fréquentable par les mules, il ne présente donc pas de passage vraiment délicat.
Le plus haut col passe au Khyung La à 5153 m.
C’est donc un trek abordable, en altitude, avec des étapes plutôt courtes et présentant à la descente de la Sagar Khola de nombreux passages à gué.


Le topo des étapes
Il existe plusieurs camps possibles sur le trajet. Ils seront tous indiqués sur la carte et dans le topo des étapes.
Le déroulement que nous avons réalisé en 5 jours de Dho à Ringmo est plutôt tranquille et agréable.
Il est bien sûr possible de mettre moins de temps en augmentant la durée de certaines étapes.

  • J1 : de Dho à Thangboche
    Une journée de trek tranquille qui remonte une grande vallée himalayenne. De Dho à Tokyu les villages sont nombreux et il est conseillé de visiter la Gompa de Jampa (Maitreya). 
    Le camp est large et agréable.
  • J2: de Thangboche à Chomju
    La deuxième étape traverse le Khyung La, descend la vallée principale jusqu’à un grand replat, xxx, puis continue plus bas le long de la rivière jusqu’à des enclos xxx et remonte à un large col, xxx pour traverser à flanc jusqu’au camp de Chomju.
  • J3: de Chomju à Sagar Beach Camp
    Depuis le grand col au-dessus du camp, il est vraiment conseillé de faire l’aller-retour à un petit sommet xxx pour avoir un coup d’oeil exceptionnel sur le lac et l’embouchure de la Sagar Khola. La suite est relativement simple, sur un sentier bien marqué. Descendre puis traverser pour rejoindre  une selle herbeuse et descendre en traversée vers la xxx Khola. Camp possible xxx. Continuer à descendre cette vallée jusqu’à la confluence avec la Sagar Khola. Puis, suivre le sentier qui descend cette vallée. Une coulée de boue torrentielle à bousculé un tronçon du parcours, puis de nombreux passages à gué agrémentent la descente (prendre des chaussures adaptées).
    Un premier camp existe directement en face de la montée du lendemain xxx, mais il est préférable de continuer un peu (moins d’une 1/2 h) pour camper directement au bord du lac, à Sagar Beach Camp afin de bénéficier le lendemain matin d’un lever de soleil somptueux sur les sommets du Kanjiralwa qui se reflètent dans les eaux calmes du lac.
    Quitte à refaire le trajet le lendemain, pour rejoindre le début de la montée.
  • J4: de Sagar Beach Camp à Tsola Chu
    L’étape de traversée de la rive Nord du lac semblait difficile depuis le camp de la Sagar Khola, avec une première montée un peu raide. Mais au final, malgré l’effort, la traversée très haut au-dessus du lac est époustouflante de beauté et c’est une relative courte journée. 
    Il est impossible de se tromper car il n’y a qu’un seul sentier.
    En 2018, il y avait deux tentes Tea Shop à Tsola Phu et un camp très agréable malgré les bouses de yacks.
  • J5: de Tsola Chu à Ringmo
    Jubilatoire… ?
    Difficile de trouver d’autres adjectifs pour qualifier cette dernière étape. C’est également sur ce trajet spectaculaire qu’a été tourné la scène du yack dans le film « Himalaya, …»
    Depuis Tsola Phu, un bon sentier monte en ascendance dans la forêt, puis traverse en balcon jusqu’à une hauteur de xxx, avant de redescendre et traverser vers Ringmo. Les terrains de camping sont directement avec vue sur le lac mais des lodges existent aussi dans le village qui est également très intéressant.
    Le retour sur Dunai se fait généralement en deux ou trois jours.

Comment promouvoir ce nouveau sentier? 
Les prochaines étapes…

  • Bien sûr partager le plus possible cet article sur les réseaux sociaux.
  • Compléter et améliorer cette page :
    – Inclure les commentaires de Kedar Binod Penday qui a fait le voyage avec nous.
    – Et les photos d’Etienne Principaud et des autres participants.
    – Utiliser les fichiers GPS des étapes pour tracer les itinéraires sur Google Earth et les inclure.
  • Traduire cette page en Anglais et l’inclure dans Dolpo-News.
  • Travailler sur la nouvelle carte au 1/50 000 « Dho et la vallée de la Tarap », avec HMH et Cristal Mountain School.

Cette page n’est pas encore terminée… Navré.
Mais le départ pour le Gurja Himal est imminent.

A bientôt
Paulo_le 6 Octobre entre deux expés
Puis le 31 Décembre, depuis Te Anau.

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3 réflexions sur “A new Trail in Dolpo…”

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